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"Coyote"の休刊とBorders Booksの倒産
日本国内で書店というと、僕にとっては書籍なり雑誌なりを買う目的と直結した場所ということになってしまうのだが、
幸いにも英語が使えない僕にとって、海外の書店というのは書物というものから少し距離を取って、その場に居る
こと自体を楽しめる空間であることが多い。

それほど多くの書店を巡ってきたわけではないのだけれど、いまでも記憶に残っている本屋というのは少なからず
ある。カルチェ・ラタンの古書店(場所は覚えているのだが、名前は忘れた)、ニューヨークのストランド、アラモアナの
ボーダーズが個人的なトップ3だ。
なかでもアラモアナのボーダーズはオアフに行くと必ず立ち寄って、2階のカフェでコーヒーを飲みながらぼーっ

過ごす大好きな場所である。スコールを避けるために入って、雨の後に虹が立つのを見たり、夕方から日が暮れて
いくのを見ていたこともあった。

そのボーダーズブックスが破産法を申請して会社更生手続きに入ったという。
経営悪化の主原因は書籍のネット販売と電子書籍の普及なのだそうだ。

日本ではまだまだ途上という感じの電子書籍だが、アメリカでは想像以上に普及が進んでいるらしい。
リアルな書籍販売にしてもあれだけ広大な土地である。大型の書店があって日常的に本を買えるのは大都市の
中心部ぐらいのもので、その他はショッピングモールの中に書店があるぐらいのものだ。「ちょいと駅前の本屋まで」
などと気軽に行けるようなものではない。アマゾンなりなんなりで本を買うというのは、日本の地方部よりもずっと
切実に必要なサービスのはずである。

会社更生ということだから、業務は今後も継続するのだろうけど、大好きなアラモアナの店がこれからも残って
くれるかどうか、怪しいモノである。全米1位のバーンズ&ノーブル(僕はどうも好きではないが)もこの先どうなる
ことやらという感じだろう。

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と、そんなことを書いているところで、雑誌「coyote」の休刊を小路幸也氏のツイートで知った。
いまでは定期的に読む雑誌も無くなってしまっているけれど、それでも質のいい記事の多いcoyoteは好きな雑誌の
一つだっただけに残念でならない。

多くの雑誌が休刊・廃刊になるのもインターネットの普及による影響が少なからずあるのだろうが、書籍の売り上げ
低迷が若年層の活字離れにあるとしても、雑誌がこれほどまでに売れない要因が僕には良く判らない。単純に
読まないのか、それともネットが代替物となっているのか。

僕らの世代は「POPEYE」や「HOTDOG PRESS」といった雑誌が世代の核にあって、それらの雑誌に載っている
ことが共通言語であり、流行の中心にあった(出版社の恣意的な情報によるものだとしても)。
そういう世代的な前提込みで雑誌文化が衰退しつつある今を眺めてみるのだが、WEB雑誌のようなモノが多く
出てきているようにも見えないし、情報のメインストリームというものがあるようにも見えなくて、インターネットが
かつての雑誌を代替するモノとして機能しているのかと首をかしげたくなってしまうのだ。

それぞれが自分なりの基準で情報の取捨選択をするネット社会のことを否定する気はないのだけれど、いずれ
時が経って振り返ったときに、ある世代の中で共通に語られるのはゲームぐらいで ―― それを文化と呼んで
しまえばそれまでだけれど ―― 、ライフスタイルなどにまで一つの世代に決定的な影響を与えたようなモノが
まるっきり存在しない、まさに「空白の時代」になってしまうのではないかとすら思う。
まるで「ゆとり世代」とひとかたまりにして切り捨てるように。

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(Borders Books & Music, Ala Moana)
by ash1kg | 2011-02-18 01:31 | 写真日記
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